sábado, 24 de março de 2012

Paralelos e meridianos, fácil e descomplicado

Os paralelos e a latitude
O principal paralelo é o equador, que divide a Terra em duas partes iguais: hemisfério norte ou setentrional e hemisfério sul ou meridional;
A partir da linha do equador, traçada a igual distância dos polos, traçamos os demais paralelos;
Podemos traçar 90 paralelos no hemisfério norte e 90 no hemisfério sul;
Eles são indicados por graus de circunferência, sendo o equador o paralelo inicial de 0º;
Paralelos são linhas imaginárias traçadas paralelamente ao equador;
Além do equador, outros quatro paralelos recebem nomes especiais: dois trópicos e dois círculos polares;
No hemisfério norte, temos o círculo polar Ártico e o trópico de Câncer;
No hemisfério sul, o trópico de Capricórnio e o círculo polar Antártico;
Os paralelos indicam a latitude de um lugar;
Todos os lugares situados ao norte do equador tem latitude norte (LN);
Os lugares que ficam ao sul dessa linha têm latitude sul (LS);
Como a Terra é representada por uma esfera, a circunferência do equador é dividida em graus. Por isso a latitude é medida em graus;
O equador tem 0º de latitude e é o ponto de partida para calcular a latitude de um lugar;
A latitude máxima é a dos polos, que corresponde a 90º (N ou S);
Todos os pontos que se encontram ao longo de um mesmo paralelo têm a mesma latitude, isto é, estão a igual distância do equador;
Latitude é à distância, medida em graus, de qualquer lugar da superfície terrestre ao equador;














 Os meridianos e a longitude
Conhecendo apenas a latitude, não é possível determinar a localização exata de um ponto na superfície terrestre;
As cidades de São Paulo, no Brasil, e Alice Springs na Austrália, estão quase à mesma latitude (aproximadamente 23ºS), mas em lugares muito distantes entre si;
A localização exata dessas duas cidades só é possível com a ajuda dos meridianos e das longitudes;
Meridianos são linhas imaginárias que cortam perpendicularmente os paralelos vão de um polo a outro;
Nenhum meridiano circunda totalmente a esfera terrestre. Na outra face está o meridiano oposto ou antimeridiano;
O meridiano inicial, ponto de partida para a numeração dos demais meridianos, é a linha que passa pela localidade de Greenwich, um subúrbio londrino. Daí ser chamado meridiano de Greenwich;
O meridiano de Greenwich e seu antimeridiano, a Linha Internacional de Data, dividem a Terra em hemisfério oriental (leste) e hemisfério ocidental (oeste);
Os meridianos indicam a longitude de um lugar;
Todos os lugares situados à direita do meridiano de Greenwich têm longitude leste (LL) e os situados a oeste têm longitude oeste (LO);
O meridiano de Greenwich tem 0º de longitude e é o ponto de partida para calcular a longitude de um lugar;
A longitude máxima é a Linha Internacional de Data, que corresponde a 180°;
Todos os lugares atravessados por um mesmo meridiano têm a mesma longitude e estão a igual distância do meridiano de 0º;

A latitude e a longitude não são importantes apenas para determinar a localização exata de um ponto na superfície terrestre;
A latitude também ajuda a explicar as diferenças de temperatura em nosso planeta, embora outros fatores, como a latitude e a proximidade do mar, também interfiram para que ocorram essas diferenças;
De modo geral, as temperaturas diminuem do equador para os polos;
Os paralelos determinam as zonas climáticas ou térmicas da Terra;
Zona tropical ou intertropical: localizada entre os trópicos de Câncer (23º 27’ de latitude norte) e de Capricórnio (23º 27’de latitude sul). Pelo fato de os raios solares incidirem quase perpendicularmente durante o ano todo, é a zona mais quente da Terra.
Zonas temperadas: a zona temperada do Norte está localizada entre o trópico de Câncer (23° 27’ de latitude norte) e o círculo polar Ártico (66° 33’ de latitude norte) e a zona temperada do sul está localizada entre o trópico de Capricórnio (23° 27’ de latitude sul) e o círculo polar Antártico (66° 33’ de latitude sul);
São zonas menos quentes do que a zona tropical, porque recebem raios solares mais inclinados (oblíquos). 
Zonas polares ou glaciais: localizadas ao norte do círculo polar Ártico – 66° 33’ de latitude norte (zona polar ou glacial Ártica) – e ao sul do círculo polar Antártico – 66° 22’ de latitude sul (zona polar ou glacial Antártica);
Os raios solares atingem essas zonas de modo muito inclinado e somente durante parte do ano, o que torna as zonas polares as mais frias da Terra;
A longitude é essencial para saber as diferenças de horário de um lugar para outro. Essas diferenças dependem da localização do lugar em relação ao meridiano de Greenwich.

Fonte: Fronteiras da Globalização; imagens Google.

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